趣话动物冬眠


冬眠是一些动物度过严寒冬季的一种奇妙方式。人们观察了大量冬眠中的动物,发现了许多意想不到的现象。

  在加拿大,有些山鼠冬眠时间长达半年。冬天一来,它们便钻进穴内,将身体蜷缩成一团,呼吸由逐渐缓慢到几乎停止,脉搏也相应变得极其微弱,体温更是直线下降到5摄氏度。这时,即使用脚踢它也不会有任何反应,简直像死去一样,但事实上它却是活的。

  松鼠睡得更死。有人曾把一只冬眠的松鼠从树洞中挖出,任你怎么摇动,它都始终不会张开眼,更不要说走动了,用针也刺不醒。只有用火炉把它烘热,经过很长时间,它才缓缓而动。

  刺猬冬眠的时候,简直连呼吸也停止了。原来,它的喉头有一块软骨,可将口腔和咽喉隔开,并掩紧气管的入口。生物学家曾把冬眠中的刺猬浸入温水中,半小时后才见它苏醒。

  熊在冬眠时呼吸正常,有时还到外面溜达几天再回到窝里继续冬眠。雌熊在冬眠中还能够产仔,春天醒来时,窝里就会躺着一两只活泼的小熊。

  动物冬眠的时间长短差异很大。西伯利亚东北部的东方旱獭和我国的刺猬,冬眠能睡上200多天,而俄罗斯的黑貂每年却只有20天冬眠。

  动物的冬眠,完全是一项对付不利环境的自我保护性行为。引起动物冬眠的主要因素,一是环境温度的降低,二是食物的缺乏。动物冬眠会引起甲状腺和肾上腺作用的降低,新陈代谢降低到最低限度,而神经系统、生殖腺却保持活力。冬眠后的动物抗菌抗病能力反而比平时有所增加,显然冬眠对它们是有益的,使它们到第二年春天苏醒以后动作更加敏捷,食欲更加旺盛,身体器官还会出现一些返老还童的现象。