31岁的华裔数学家陶哲轩


美国加州大学洛杉矶分校华裔数学教授陶哲轩今年和另外3名数学家一起获得了数学界的“诺贝尔奖”——菲尔茨奖。在4名获奖者中,31岁的陶哲轩是年纪最轻的一名获奖数学家,被同事们形容为是“数学界的莫扎特”。
菲尔茨奖有数学界“诺贝尔奖”的美称,它专门奖励40岁以下数学家的杰出成就,每4年颁发一次,每次获奖人数不超过4人。如此苛刻的获奖条件使获得菲尔茨奖的难度甚至超越了诺贝尔奖。从1936年以来,仅有49人获得过菲尔茨奖。。

  据悉,陶哲轩的父母都是中国香港赴澳移民,他的父亲陶象国是一名医师,而母亲葛瑞丝则是香港大学理科高材生,曾经任教于香港的中学。
  陶哲轩对自己获得菲尔茨奖表示非常惊喜,甚至一度不敢相信,他对记者说:“我仍然感到很震惊,这个奖对我来说是莫大的荣誉。”

  从小展现惊人天分

  据澳大利亚墨尔本大学教授高德里称,陶哲轩从小就展现出了惊人的数学天分,他两岁就会加减法、7岁就学微积分、8岁开始念中学、12岁就在大学中研究数学,16岁大学毕业后一年,就在17岁取得硕士学位,随后赴美留学,在21岁时获得了普林斯顿大学数学博士学位,24岁时,陶哲轩就被聘为加州大学洛杉矶分校教授。

  陶哲轩同时还创下了国际数学奥林匹克大赛最年轻参赛者的纪录,他11岁就首次参赛,未满13岁就夺得比赛金牌(曾获IMO1986年铜牌,1987年银牌,1988年金牌).

  据悉,陶哲轩过去共发表了80多篇重要论文,他和英国布里斯托尔大学数学教授格林共同进行的质数研究,被《发现》杂志誉为2004年科学领域100大重要成就之一。

  陶哲轩在美国加州大学数学系的同事加奈特说:“特伦斯(陶哲轩英文名)就像莫扎特,数学就像从他的脑子中流出来一样,不过他却没有莫扎特的人格问题,大家都非常喜欢他。像特伦斯这样高天分的数学家,一个世纪也许才出现一个。他总是能把非常复杂的数学问题用很简单的方式解决。”