致读者的公开信

亲爱的读者:

九年前以埃勒里·奎因为笔名共同发表作品的两位年轻人,因为某些人和某些事的激发,又写作了一个新的侦探小说系列。

两人辛勤笔耕的结果,就是哲瑞·雷恩先生的诞生,这是一位精于饰演莎士比亚剧作的退休老演员,富有非凡的推理能力。

埃勒里·奎因这个笔名,是因描写侦探埃勒里·奎因的故事而取的,显而易见,哲瑞·雷恩先生的探案故事,不能再归到此笔名之下。因此,这两位年轻人在推出哲瑞·雷恩四部曲作品系列的起首之作——《X的悲剧》时,就以“巴纳比·罗斯”这一笔名发表。

为了使埃勒里·奎因和巴纳比·罗斯这两者之间看起来毫无关联,这两部分作品分别由不同的出版社出版;出于同样的目的,许多矛盾和神秘感围绕着两者被刻意制造出来。事实上,有一个时期,两位年轻人曾戴着黑色面具在公开的演讲场合互相抨击……一个扮演埃勒里·奎因,一个扮演巴纳比·罗斯,竞相标榜自己在侦探小说创作领域更胜一筹。从新泽西州的梅普尔伍德到伊利诺斯州的芝加哥,他们针对对方的犀利言辞在好奇的听众听来,并不总是那么精彩,他们只是想以此来让人们保持两者毫无瓜葛的印象。

尽管如此,破绽始终存在,细心的读者如果发现了,就会将埃勒里·奎因和巴纳比·罗斯联系起来,进而揭穿他们对轻信的公众施展长达九年的骗术。

如果你翻开《罗马帽子之谜》——以埃勒里·奎因为笔名所写的关于侦探埃勒里·奎因的首部作品——的序言,在第十四页的十三行到十七行会发现如下值得注意的蛛丝马迹:

举个例子吧,听说在巴纳比-罗斯谋杀案的调查中,“理查德·奎因凭借出色的业绩建立了自己作为侦探大师的名声……”

当他们觉得有必要取个新笔名时,就从这段引人怀疑的节选文章中选取了“巴纳比·罗斯” ——也就是说,巴纳比·罗斯诞生在一九二八年,即写作首部奎因探案小说的序言的时候,而直到一九三一年才被赋予个性并活跃于公众眼中。

所以现在可以这样说:巴纳比·罗斯从过去到现在,到将来,以至永远……都是埃勒里·奎因;反之亦然。

再说说哲瑞·雷恩先生。对于那种有点儿矫情有点儿骄傲的老傻瓜,我们总是会在心中为他们保留一处温柔的空间……他既是骗子又是天才,还是迄今为止最杰出的侦探(或许还有一个人,此人的名字不提也罢)。

和他的兄弟一样——他们难道不是由同样的两位狡黠的年轻人创造的吗?——哲瑞·雷恩先生属于推崇推理的实力派,会以公平的方

式向读者发起挑战。因此,在《X的悲剧》及之后的其他“悲剧”故事中,所有的线索会在真相大白之前提供给你。辉煌时刻重新开始……哲瑞·雷恩万岁!

你真诚的埃勒里·奎因