第二十三回 地利人和援绝可守 依危恃势求隙而攻(下)

 再言王厚次日五更聚众将商议遭:“前为敌人夜袭劫寨致败,我军令虽屯兵于此,未得胜之之策,诸将有何良谋以报败之辱?”黄秋道:“不若今夜整兵去劫他寨。”周祉道:“劫寨之计虽攻其无备,今我军惟其劫寨所袭,彼岂不先自备乎?我军若出,中其计矣。不若坚守以待其毙。”王厚道:“既系众心各异,则不必劫寨,明晨进战可也。”点齐三百壮军上船安歇。

次日,五鼓造饭,饱餐。须臾抵埠。令百人伏于舱内,百人伏于涯畔,带百人乘黑登岸过盘根谷。行到关东天已大亮,望见信恒、龙街等即绕城观看。原来龙街令将士紧守桂子壑,不许出战,自带精卒由小径上玉书峦以看墨麟城。见势恶难攻,仍回桂子壑,登锦屏冈,逾展诰岭,出仙人洞,过芦竹渡,到天井关东北枝岭头,闻号炮声,亦放炮接应,然后下岭。只见信恒、蒲倜哨巡已到,会合一处,依冈结寨。次日带三百军士出营看看形势,遇见王厚率众杀来。龙街迎着战了五十余合,信恒见龙街不能胜王厚,加鞭向前。王厚眼快,认得信桓,想道:“小将锤法未乱,信恒又系劲敌,须以计龋”乃拨开锤,转骑飞跑。信恒喊道:“小将军可准备城中冲突,待我擒此匹夫!”龙街分兵提防。

信恒追到渡口,只见涯旁百余敌军拥出拦住,王厚舍骑奔船。信恒使戟打开壮士,直闯埠头,下马猛省道:“渡船何这般沉重?况敌将并非武艺低微,其奔逃明系诱敌,莫要中他的计!”乃跨马回营。忽见军将冲近,仰首看时,却系浮金旗号,旗上一个“杨”字。信恒惊道:“杨善何处至此?”原来杨善在城上眺望,见王厚在盘根谷前斗龙街,及信恒到,便不战而走,知系诱敌。认得龙街却认不得蒲倜,看他指挥军士,料也是员勇将,乃令陆续招回家乡在雁翼、天井邻近各校内秋峦、隙立、谷嵩、聂揆四将,领五百军士分绊二将,令惠贞、崔及领二百军士往夺营寨,令却孚、怀斗各领二百利斧兵截杀敌众,令方沤协守东关,自带印业、莫裘二将,领三百钩镰套索手专袭信恒,开关同时拥出。

龙街见兵马出城,便令军士退后结阵,蒲倜挥鐧迎战,秋峦使枪当着,战个平敌。惠贞、崔及领军夺营,龙街赶上抵祝却孚、怀斗冲入阵内,稗将裴淦、游丸接战。杨善将鞭指去,隙立、谷嵩、聂揆奋勇齐出,杨善便率将士作混战之状绕出阵后。印业、莫裘自背突入,因见盘根谷口有将防备,便斜向前来,恰恰迎着信恒。印业、莫裘同上,信恒双戟如飞,印业马项遭打断折,印业倒地,信恒挺戟赶刺,莫裘使枪拦开,印业逃脱。信恒右戟击入,莫裘慌抡枪隔离,右戟忽横扫至,莫裘措手不及,耳门受伤,目珠突落而死。杨善正欲展矛向前,渡中王厚领三百军士早登岸杀回,挥刀直砍。二将战到三十余合,兵士争斗,各负重伤。杨善视王厚难胜信恒,便令钩镰套索手张翼圈围。信恒虽勇,为王厚缠定,如何能拨得开许多钩索!马被绊倒,跃于平地步战,钩镰如雨点般紧密,王厚大刀向空处飞,砍遮拦已极费力,套索复纷纷攒盖,万不能当。正为钩枪拖翻被擒,杨善道:“王将军请仍守木兰渡。”王厚答应去了,乃令军士负莫裘尸首回关。将到门边,闻得鼓声大震,旋转看时,秋峦等正将浮石兵将赶入寨内,浮石又有大军过来接应,所以鼓声动地。杨善见既挫其锐气,士卒已倦,恐多伤损,令鸣金收兵,诸将回城,亲自断后。蒲倜不舍,领着新到的健将郗珑、于珍并数十精骑追赶。杨善回马拨开钢矛,力敌三将。城上康珊彀弩认定于珍发机,恰中马股,于珍倾侧,杨善趋着顺矛刺倒。郗珑慌来救援,杨善又掣铜鞭打得口吐鲜血,伏鞍而逃。蒲倜不敢恋战,保护郗珑回营。杨善追杀,军士多被伤残。这边龙街驱逐却孚、怀斗,领军冲出,杨善率将迎上。龙街见众寡莫敌,收兵退归。杨善乃缓缓进城,闭关查点,折了莫裘、聂揆,杀得裴淦、于珍足以相抵。令将信恒用犀革金链槛笼囚入狱中,诸将照旧把守不提。

却说信恒在底牢囚笼内,寂静漆黑,愈想愈怒,咬牙切齿,吞声痛恨。忽闻大声问道:“懊恼者何来?吾居此许久,若似足下这般不耐烦,死多时了。”信恒听得系本国口音,便问道:“愿闻大名。”答道:“说起姓字,真正羞死!”信恒道:“同灾共难,这又何妨?”答道:“请教!”信恒道:“吾乃信恒便是。”那人听得,默默无言。信恒想道:“奇怪!如何听得姓名,反无声息?这口音却是相熟的。”猛然想起道:“你莫非黄广多么?”亦不闻回答。信恒道:“将军差矣!日前虽有小嫌,此刻岂可记挂?当念国家,相与计议,于死里建立奇功,方不愧平生豪杰。”始应道:“将军之言是也。末将果系黄广多,请勿加怪!”信恒道:“此中滋味如何?”黄广多道:“一切苦恼消除,百般妄想断绝,惟有听天由命耳。末将先同江彩两人,彼缘情性浮躁,前月物故。”信恒道:“杨善这厮果然狡猾,用兜革裹缠,复加金链网织,何能解脱?”黄广多道:“似此尤好如我哦乃系枪锋撑颐,刀口碍腕,动弹不得,饮食俱系逐顿喂吃。”信桓道:“有人喂么?倒还蒙他情。”黄广多道:“先原无这样殷懃,后因冠军被我国劫去,故欲将末将调养以易冠军。”信恒道:“如此,吾宁绝食而死。”黄广多道:“这便误了。且到其时更作商量。”信恒道:“狸犴重地,狱卒颇少,想来俱在外边。只系黑暗却是难过。”黄广多道:“将军不知,众役棱穿,旦夕皆然,今月因司刑衙内有喜庆事,牢头家又酬神,且见链粗革固,料道无妨。留人看守俱领赏散福去了。”信恒道:“大好机会!若过今夜,何能再得?必须作法脱离,相势而行。”黄广多道:“所见最妙。将军既无锐锋,单系革链,便可先磨革破,后断铜链。现在黑暗,无有巡警,实好施为。”信恒道:“将军之言是也。然须静听,以防人知。”黄广多道:“这班畜生,想必不要命的狼餐虎咽哩。”信恒乃将槛笼底木踏折榫头,正数穿出,忽有微茫亮光影子,黄广多慌招呼道:“馈饭来也。”信恒缩祝只见门开,二人同进,提灯者先行,担钵桶者随后,到黄广多跟前喂食,桶内系面,钵内系鲸鱼肉。广多浑身俱系刑具,仍有大链锁定。

广多故问道:“先似槛囚入牢,在那边呻吟,而今无声气,看看是死是活?”提灯者走近照道:“犹未曾死。”广多道:“着尔作些阴功,给他些鱼面。”担钵者道:“有他们的在内。你且快吃。今日司刑老爷母亲太太八十寿,众人送礼,都去饮酒,我们难久待了。”广多食毕,即提桶担钵这边来喂。信恒那里管好歹,将面鱼尽量吃完。提灯的说道:“上面犹有人,莫非该饿的么?”担钵的道:“是耶!偶尔忘记。此刻已是时候,讲不得,明日补罢。”说毕,收拾同去。信恒乃从槛底爬出,滚到石磉边,力将臂肘擦磨,革破链松,挣脱右手,解落左边,两手齐全,便扭断锁管,将金链兕革层层剥卸。挨摸到广多身旁问道:“吾桎梏俱去,将军有何所苦。”广多道:“烦代把喉间锐锋向外弯倒,末将便可施展也。”信恒用手探得刃薄锋尖,乃取敝革包住双手,左手当中执定,右手往怀内扳屈。不觉用力太猛,正折下来。广多道:“将军可取敝革代围两腕。”信恒即为裹好。

广多便拆散手扭,信恒又代除去各件,广多道:“好了!我们无有器械,可将金链接作链锤。”信恒道:“很是。”立即结成。

摸到底牢门口,却系大木栅栏锁着。正欲算计作法,只见有人提灯来开栅栏,喃喃的道:“伺候三天,方才得饮几杯,正好睡着,又要提甚么鸟囚。内班众人都去趱食禄,偏偏着我们顶缸。”两人同样埋怨,将栅栏开开,不觉齐齐扑入。黄广多夹住一个;另一个倒地,信恒便踏翻,将衣帽剥下穿起。再看那人脊梁折断,夹住的肋骨陷折,俱经气绝。随后又有二人把火进来,亦俱打死。即拖到旁边,放步走出。只见几个灯笼、数十兵卒引着一员将官,持有令箭,叱道:“管牢各项人役都在哪里?”信恒便走近道:“有。”那将官道:“只你单身么?”信恒道:“大都往司刑府上领赏寿酒;有买办的适去买办未归;有上班的,回家取铺盖未来。”那将官道:“囚狱重地,成何体统?现奉帅爷钧令,言牢中有浮石骁将黄广多,今又获住信恒,亦非善类,不可同置,使狼狈成奸。令提黄广多安置西牢。”信恒应道:“遵令!”便往前关门。将官道:“做甚么?”信恒道:“囚狱重地,规矩如此。”拴好了门,始同诸人入内。广多便当头击下,将官叫声:“呵哟!”转身就走,信恒飞腿掀翻,并将随兵结果。广多也剥得将官衣帽,笑嘻嘻穿戴起来,欲拾火把,信恒道:“将军可持令箭。”广多拿着令箭,信恒执着火把,藏好链锤,开门直出,却不知东西南北。

忽见灯光雪亮,许多巡军行到,见广多手有令箭,问道:“差官何干?”广多答道:“奉令提囚。”巡军便往左去。二人放步走过多时,骤闻后面嘈嚷,喊道:“拿住假差官者重赏!”广多听得,急道:“且分寻头路。”乃舍信恒,径进旁巷,转上大街往西南跑,恰是关口。见军将严装排列,慌道:“如何闯到这里?”退又退不及,只得大胆向前。军士迎住查问,广多交令箭验,道:“奉令关外办机密事。”军士送验讫,即传开门,广多得出,随后紧闭。

却说信恒,因两腿为戈所伤,步履迟缓,后军赶近问道:“假差官往哪条路走?”信恒答道:“适才往前奔跑也。”将官问道:“你系牢内的,如何反照假差官?”信恒道:“说系奉差者,我哪知真假!”将官道:“且带往做眼。”一路同行,穿街过巷,路经帅府,遗落下来。想道:“跟他做什么?料难脱身,莫若折进署看看,虽杀不得浮金名将,也未必徒死。”乃反向内折,到第二层门,见里面灯烛辉煌,不敢再上,转往东边。

火把将近,掷却摸入,闻得欢呼之声。纸窗破眼透露亮光,瞰时,却系五个老军在那里猜枚饮酒,俱有酩酊之状,左首腰门半掩,便轻闪进。枋上挂着灯笼,明明白白“内仓”二字,不觉大喜,将绳缒放,寻物引火。走到厨房,见旁边堆有草柴,便点燃数处,顷刻炎炎,板壁椽楹尽生烟焰。回到腰门,撞着个小解的老兵问道:“是谁?”信恒应道:“是我。”里面军士齐探头望,信恒恐慌惊张,掣得链锤,一概打翻。持烛欲焚仓廒,只见火光已经冲天,毗连屋宇俱着,乃收链锤退出,将大石柱子倒拒住门,看清路往外跑。闻众声喊道:“仓内走水!”随后救火将士纷纷奔赶,问道:“可系这里?”信恒答道:“间壁。”军众欲回,有将官叱道:“勿退!现奉杨将军令,言他处无关紧要,仓内即不失火,亦宜在此保护。可都进去!”信恒迎军士走,才到二门,顶头撞见杨善,勒马问道:“系甚么人?作速拿下!”两旁军士齐围拢来,信恒挥链急击。杨善转马举鐧,信恒闪于暗处,杨善不防,加鞭驰出,信恒认定背上,尽力使锤,打得杨善落马,即飞身骑跨,将腿夹着催行。杨善忍痛爬起,飞步急迫,信恒已出大门。杨善得了巡将让马,军士照着跟寻。信恒趁有微光,拍骑奔逃。又遇秋峦当面拦挡,杨善追近,信恒心慌,愤使链锤将秋峦右臂折断。看看火把更多,只得扫开血路,跑到城边,逢着隙立,不管好歹,惟有双手举链锤挥去。隙立闪开,正中马项,跌落尘埃;复击下时,已经翻身逃脱。再望旁边,都系兵刃,只得带马抢上城头,守垛将士俱被冲倒。杨善亦经赶到。信恒伤痛力竭,乃抓定马鬃离鞍,骑坐女墙。戈矛枪戟密密攒来,信恒使链锤往还横击,只见军将纷纷堕下。杨善令钩子手向前,信恒恐防被擒受辱,始仰往城外坠去。可怜好一员勇将,姓名未上凌烟,骨肉先膏野草。

其时火已扑息,仓内各粮焚毁大半。杨善见信恒跳城,料无生理。先丢火把,再俯看时,直挺挺在城脚边。乃令将士开关抬人,却系颈折而死。杨善当使盛殓,同聂揆、莫裘掩埋。因臂被链锤击伤,服药调治不提。

且说黄广多逃得出关,哪顾昏黑,寸步挨往西行。回望城中,火光明亮,疑是追兵,一脚高,一脚低,乱奔乱走。不意踏空,跌落坑阱。闻道:“着了!着了!”数把挠钩上下搭住,广多只道又遭暗算,动也不动,随他提起。众人放出隐灯,正欲捆绑,广多乃用链锤扫打,钩柄齐断。众人丢灯飞跑,广多赶上捉住一个,却系军士。问道:“你们好大胆,敢作这勾当?”那军慌道:“小的怎敢?实系奉令擒拿奸细。”广多道:“奉谁的令?”那军道:“小的系申爷队下伍长,申爷奉客卿爷爷的令,令小的们在此。”广多道:“原来系自家人。我乃百结关被擒黄某。”小军道:“这么,系黄二将军了。如何得回?”广多道:“话也长。尔速将灯照我进见客卿,自然知道。”小军道:“沿途都有游丝毒矢、飞枪坑堑,须待天亮方能行得。”广多道:“不可。信将军无法脱陷,须飞迅报与客卿,以便救应。”小军取得长竿,沿途挑拨解废诸件,早到营前告与巡将,转禀中军。广多随人搜检验过,果系黄广多,始令上帐。客卿案旁灯火耀灼,广多参见毕,将事细陈。客卿顿足道:“信恒休矣!”诸将请示,客卿道:“关内严紧,禁在牢中断不致死,出来何处安身?或能杀回立功,孤身终无生理。救亦无法,木兰渡为王厚所据,彼气通而我势隔。必须将木兰渡夺回,方可得志。”广多禀道:“末将幽囚日久,愿领军夺木兰渡,以洗前耻。”客卿道:“后日不迟。”当夜无话。

第三日黄广多又被请去,客卿道:“王厚乃烛相所甄拔,毋得轻敌!今使苍敏、储杏为汝之副,明日领兵一千取木兰渡,自有接应。须要小心!”广多得令,次早军政司拨兵一千,同二将绕过关城到木兰渡,见敌军屯扎当道,有将催马横刀迎来。尔道为谁?却系王丰,因逾黄梅岭,入双熊谷,见险隘早为陆倚军寨占定,形势已失,攻守皆难。率众回头,坡上坡下已有烛相国遣冷星坚壁把守。王丰追上王厚道其原委,王厚道:“事已如此,且过河占定木兰西岸,使关内声气得以贯通,便可将功折罪。”乃同引本部兵马过河,连夜兴筑营寨,全装结阵,以防冲突。龙街等不敢轻动,王丰、王厚将垒办成,始收回去。王厚叮咛紧守勿战。仍带原兵过渡。王丰怀着怨恨,见广多到,忘却切嘱,便提刀出马;黄广多也系闷久的,直舞狼牙棒相迎。两个鏖斗五十余合,兵力悉敌。广多想道:“此将难以力龋。”因诈败而逃,王丰也不追赶。

广多与龙街等见毕,龙街道:“将军今日恶战,高下难分,后如何诈败?”广多道:“闻王厚善谋,王丰善战,今故诈败。明日王丰必来,小将缠定,将军引兵袭之,得其口塞,王丰无归路矣。”龙街称善,下骑进帐。

次日清晨,只闻鼓响,却不见兵到。又次日天明,广多欲领军引诱,忽闻鼓声大震,王丰已压营而阵。广多当先冲上,王丰道:“败将何敢复斗?”黄广多道:“今日定取汝首!”两个战住,龙街便暗引兵由背后入谷内,径袭前去。行到蓓蕾壑,忽有敌军衔枚疾走,撞个正着,两下便厮杀起来。此军却系王丰的副将,名唤陶书,原为王丰战广多不下,暗中引兵,悄行夹击。遇见龙街,只道系浮石伏兵,心内早已吃惊,勉力抵挡,且战且走。退到渡口,只见寨内飞骑冲出,手起斧落,砍陶书于马下。龙街视之,却系蒲倜。龙街又惊又喜,问道:“将军何时到这里?”蒲倜道:“奉令同东方杲等伏于石耳谷,只待王丰离营,便行潜龋王丰离寨,又有将官领兵向西北,所存余军无几,小将不劳而得。”龙街大喜,众将齐来见礼。龙街道:“诸将军可仍伏于寨中,将小击鼓放炮作攻打之状,王丰闻知,必然赶归。黄将军自后掩杀,王丰虽三头六臂,无能为也!”蒲倜等依计而行。

却说王丰与广多斗过二百余合,马倦,换马又战。正到酣时,忽闻远远鼓炮声震,心知陶书有失,慌架开棒,拨骑便走。广多追上,回战十余合又走。数次退到营前,果然有兵围住攻打。王丰大怒奋砍,龙街挡祝广多看二将战有五十余合不分胜败,忽闻弦响,王丰马倒,便腾身站定,挥刀复斗。龙街金锤击到,王丰隔开,顺刀亦将龙街的马脚砍断。龙街早跃在平地,使锤叫打。两个步斗,难解难分。广多驰近,自旁用狼牙棒打下,王丰遮隔不及,打得铜盔深裂而死。广多仍赶杀入,龙街喊道:“垒里系自家人,黄将军请止!”广多正欲细问,只见蒲倜等早已出来。龙街说清来历,广多方才明白,与蒲倜等进营见礼。蒲倜取出札谕,黄、龙二将拆开看时,乃系谕令:

黄广多守木兰渡寨,东方果守龙爪山寨,储杏守石耳谷寨,宫靖守半月岩寨,许衢守南枝冈寨,鼓椽守芙蓉岭寨,苍敏守蓓蕾壑寨,蒲倜、龙街接应四处。每将各领兵一千、偏裨六员,小心谨慎!

诸将受令毕,广多赞道:“客卿调度果然周详,天井内人马指日可擒!”蒲倜道:“将军知己而不知彼,客卿计算二年方能破得。今于关西筑三个大寨,俱用良将守而不战;关之东边通七条路,是以筑七个寨围住,阻断浮金信息,城中饷尽,援不能越进,始自毙也。”诸将称善。正欲各处择地坚筑寨垒,忽见对岸船只蜂拥而来,鼓声骤震。正是:既然得险成形势,那怕航兵复战争。

未知如何交战抢夺,且听下回分解。